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No1764

砂湯写真師のマッサン
賑やかだった松原公園

 増田熊太郎の長男実さん(92)=福岡市=は子供の頃の松原公園の賑わいを次のように振り返る。

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 ――映画館が2つ(松栄館と世界館)あって、松涛館(劇場)があり、別府でも一番の盛り場だった。映画がサイレントの時代で、楽隊が元旦に、松原公園で「年の初めの」(唱歌「一月一日」のこと)や「君が代」などを生演奏した。それを聞きに行くのが楽しみだった。――
 公園東側にあった商店の並びも1つ1つ覚えている。
 ――松栄館の北隣りは、饅頭屋、田原下駄屋、高橋酒屋、ビリヤード、三木洋品店、寺田薬局、その隣が増田で、額縁、ブロマイド、本を売った。おやじは趣味で写真を撮り、店はおふくろが取り仕切った。1階が店舗で、2階が写真の修正をする場所、3階が大家さんだった。松栄館は日活、店は日活後援会事務所だったので、フリーパスで映画を見た。――
 現在の公園東側は、松栄館あとがマンション一番、饅頭屋(唐饅の山田屋)の位置には別府つげ工芸、高橋酒屋は冷麺の六盛に、それより北側は駐車場になっていて、かつての町並みの面影はほとんどない。増田萬集堂があったのは、1954年(昭和29)の住宅地図でマルタ染物店だった建物のようだ。
  ◇  ◇  ◇  

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 せっかく繁華な場所に構えた店だったが、昭和初期の不況が経営に影響を及ぼした。
 ――私が小学校4年生の時に、世界恐慌で店が倒れた。その後、朝見川沿いに引っ越したが、学校から帰ってみると、タンスから水屋、机まで赤紙が貼られていた。さらに次の年には、親子3人とも腸チフスにかかり、浜脇病院に入院したが、命は助かった。おふくろは子供相手に焼き芋を売ったり、駄菓子を売ったりした。おやじは写真師を続けた。――
 成績がよく卒業式で答辞も読んだ実さん=南小55回生=は師範学校進学を考えていたが、やむなく高等小学校(現在の山の手中学校の位置)に進み、夜学で勉強できる佐賀関の製錬所に就職。優秀者は東京の大学に進学させてくれる仕組みだったが、留学制度が変更され実現しなかった。そのまま定年まで日本鉱業で働いた。

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 父熊太郎のことを「脳天気な人だった」。ビリヤード好きで客から誘われると、仕事そっちのけで出かけてしまったという。

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 そのぶん、母巴が子供たちを育て、店の切り盛り、写真の修正作業などに忙しく働いた。巴は戦後、良妻賢母として第1回母の日大会で県知事賞を受けた。

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